Liquirizia Amarelli

Liquirizia Amarelli

La Liquirizia:  Nome che significa radice dolce, Glycyrriza glabra. La pianta, piccola, ricca di foglioline verdi, con fiori rosati, non ha nulla di vistoso. Il tesoro è tutto sotto terra, nelle radici. La liquirizia vegeta spontanea nella parte bassa del bacino del Crati e lungo il versante dello ionio, ed è maggiormente curata nel Coriglianese nel comune di Rossano, Cerchiara, Francavilla Marittima e di Villafranca.

La liquirizia viene estratta in apposite fabbriche, dette cuonzi o conci. Accanto al bacino del Crati cresce ai piedi di sterminate piantaggioni di agrumi. Ma la liquirizia cresce spontanea, può crescere in qualsiasi luogo e non è raro trovarla anche sulle spiagge.

La radice si estrae ogni quattro anni (ogni sei se viene coltivata in collina). La raccolta è un lavoro faticoso che prima si faceva con la zappa. Le radici si sviluppano in senso orizzontale. Vengono estratte a mano dopo che i trattori le hanno portate allo scoperto rivoltando la terra. Separate le radici i fasci vengono prima tagliati e poi sfibrati da un mulino a martelli. Dopo questo trattamento e dopo essere state bagnate con acqua, le radici si trasformano in una poltiglia biancastra che viene pompata in degli estrattori. Questi apparecchi hanno l'aspetto di grossi silos. Qui il prodotto viene scaldato e sterilizzato, poi inserito in una pressa.

A questo punto inizia un delicato processo di concentrazione che serve a togliere sempre più acqua alla liquirizia. In questa fase il risultato è un liquido biancastro che diventa sempre più scuro e alla fine viene colato in teglie di teflon. Qui la liquirizia assume l'aspetto di rigidi panetti rettangolari. Dai panetti la liquirizia viene trattata per ottenere le forme e la consistenza desiderate. Al termine di questo processo, il colore è marrone scuro, ma la liquirizia è già buona da mangiare. Per farla diventare nera e lucida viene messa in forno scaldata a temperatura costante e, infine, vaporizzata. Il prodotto oltre ad essere usato nel settore alimentare (caramelle, gelati, liquori) è utilizzato dai monopoli per aromatizzare i tabacchi.

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